08.02.2019 - 26.03.2019 : Eugeen Van Mieghem 1875-1930 en de emigranten van Red Star Line.


Beelden van grote groepen immigranten die zich willen vestigen in Europa zijn tegenwoordig op ons netvlies gebrand. Ongeveer honderd jaar geleden was de situatie omgekeerd: miljoenen mensen emigreerden vanuit Europa naar de Verenigde Staten op zoek naar betere levensomstandigheden. De Antwerpse sociale kunstenaar Eugeen van Mieghem (1875-1930) verbeeldde ruim een eeuw geleden op aangrijpende wijze de vele Joodse emigranten die vanuit Antwerpen met de Red Star Line vertrokken naar de Verenigde Staten. De Red Star Line vervoerde in de periode 1873-1934 circa 2 miljoen landverhuizers en Antwerpen was een van de belangrijkste Europese vertrekhavens.
 
In zijn kunst toonde Eugeen van Mieghem intense gevoelens van mededogen voor de emigranten. Hij was een ‘kunstenaar van het volk’ en gaf de migranten op aangrijpende wijze een gezicht. De wereld passeerde als het ware voor zijn deur, hij woonde in de ouderlijke herberg in de Montevideostraat (waar zich nu het Red Star Line Museum bevindt).
 
Deze tentoonstelling met een zestigtal werken was eerder te zien in o.a. New York, Philadelphia, Washington D.C., Amsterdam, Vlissingen, Praag en Boedapest.
 
De Nederlander Lex Van Delden schreef :“Niettemin was Van Mieghems naam mij onbekend, totdat ik tijdens een kort verblijf in Amsterdam de aan hem gewijde  expositie in het Joods Historisch Museum bezocht. De confrontatie liep uit op een openbaring: het gebeurt niet vaak, dat het aanschouwen van een verzameling tekeningen en schilderijen aankomt als een mokerslag. Met name in zijn indringende tekeningen van Oost-Europese en Russische joodse emigranten bereikt hij artistiek èn emotioneel een niveau, dat slechts haalbaar is voor de allergrootsten. Zeker, uit zijn oeuvre valt zonder moeite te puren, welke illustere voorgangers hem hebben geïnspireerd, maar Van Mieghems empathie met zijn modellen en zijn virtuoos kunstenaarschap zijn onovertroffen. Ik zal die eerste overrompelende kennismaking met zijn werk nimmer vergeten!”

De Amerikaanse kunstcritica Grace Glueck schreef in The New York Times: “But Van Mieghem (1875-1930), a passionate realist attuned to the working class in his home city, Antwerp, Belgium, was a fine draftsman and colorist whose long-forgotten work evokes that of van Gogh and Käthe Kollwitz. Now it seems to be slowly returning to art-world memory..”

De tentoonstelling is gratis te bezoeken tijdens de openingsuren van het museum t.e.m. 26 maart.
De catalogus "Eugeen Van Mieghem (1875-1930) en de emigranten van Red Star Line" is te koop in de museumshop.

***

Curator Erwin Joos (conservator van het Eugeen Van Mieghem Museum, en auteur van de tentoonstellingscatalogus) geeft vrije rondleidingen (ca. 1uur) op: 
  • 15, 16, 17, 21, 23 en 24 maart om 11 uur 
  • 12, 22, 25 en 26 maart om 15 uur
Inschrijven is niet nodig